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November 2016

Seshat, vers un « massacre des théories » historiques? by Rémi Sussan (Internet Actu)

“Selon le New Scientist, Seshat est une réponse possible à l’accumulation des data qui a transformé la profession des historiens, et pas forcément dans le sens de la facilité. Selon le magazine, cette brusque augmentation des informations a amené la plupart des spécialistes du domaine à travailler isolément : qui sur la démographie, qui sur les institutions, qui sur la religion, etc. Tant et si bien qu’il devient très difficile de percevoir les schémas globaux. De plus si certains patterns historiques sont assez évidents, d’autres sont bien plus masqués et ne peuvent se révéler que lorsqu’on associe plusieurs sources.

L’un des premiers buts de Seshat sera de vérifier des hypothèses, et éliminer les moins vraisemblables. Son objectif, pour employer l’expression de Turchin, sera de procéder à un « massacre des théories », autrement dit à une large série de réfutations d’hypothèses sur les différents aspects des civilisations.”

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November 2016

If you do the maths the history starts to add up by Oliver Moody (The Times)

Seshat, a vast historical data project that is about start turning out its first papers, aims to do the same with a few lines of code. It is, essentially, a giant machine for turning hundreds of thousands of “facts”- where the ancient Britons polythestic? Did the Mayans practise crop rotation?- into models in which researchers can compute how important different factors were in historical events. 

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The article was republished by The Australian under the headline Science proves bestsellers are made up of the sum of their parts.


November 2016

Le numérique peut-il améliorer les démocraties?  by Olivier Ezratty (FrenchWeb)

On peut notamment citer la Seshat History Databank, un projet anglo-américain lancé en 2010, qui ambitionne de consolider dans une base de donnée l’histoire de l’humanité en s’appuyant sur une communauté d’experts. Une belle source d’information comprenant pour l’instant 147 000 données organisées suivant les standards du web sémantique, pouvant ensuite être exploitée à la fois manuellement et par des moteurs d’IA utilisant un mélange de système expert, de logique floue et de deep learning permettant de répondre à des questions telles que celles qui portent sur le développement économique des sociétés, sur le commerce international, sur l’impact du climat ou sur l’émergence et le déclin des démocraties. L’analyse de l’histoire reposant sur l’identification de «patterns» et de relations de causalités entre événements, l’IA est un outil parfaitement adapté pour la décrypter à grande échelle!

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October 2016

The database that is rewriting history to predict the future by Laura Spinney (New Scientist)

Seshat is a vast and growing database of historical and archaeological knowledge that can be explored using scientific techniques. That makes it a powerful tool for testing and ultimately discarding hypotheses. “A cemetery for theories,” is how Seshat co-founder Peter Turchin at the University of Connecticut in Storrs describes it. By making history more evidence-based, he and his colleagues hope it will become more relevant.

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October 2016

Through the Wormhole, Season 1, Episode 7

Morgan Freeman interviews Peter Turchin on the Seshat project and his related work. (Segment starts at 41:41) 

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March 2015

Trinity big data researchers to lead €4m quality control effort by Dick Ahlstrom (The Irish Times)

 Another intriguing project that already involves Dr Feeney and colleagues at Leipzig University relates to the international Seshat Global History Databank project. It has the ambitious goal to bring together everything we know about every human society that ever existed from now back to prehistory.

The project began three years ago and has already assembled 30,000 data points and Dr Feeney serves as the technical editor for the Seshat project.

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December 2015

Poznańscy archeolodzy kodują pradzieje (Nauka wPolsce)

“Seshat. Global History Databank” jest innowacyjną bazą danych historycznych i archeologicznych, która docelowo ma zebrać najważniejsze zagadnienia o charakterze kulturowym, gospodarczym, społecznym, rytualnym z całego świata, począwszy od okresu neolitu aż do XIX wieku. Przedsięwzięcie, które rozpoczęło się 3 lata temu, wpisuje się w coraz bardziej popularny nurt humanistyki cyfrowej.

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